El teatro en Guanajuato: Juan José y los ‘Batracios’

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Guanajuato se caracteriza por ser una ciudad llena de cultura y arte. ¿Quién no ha recorrido sus calles y se ha topado con un algún grupo de teatro o un evento en una de sus tantas plazuelas? Esta semana les hablaremos de uno de los diversos grupos de teatro que hay en la ciudad, conoceremos un poco de su historia y orígenes, así mismo tendremos una pequeña charla con uno de sus iniciadores y actual director, Juan José Prado Viramontes, quien se autonombra: “El Conde de San Sebastián”.batracio1

El grupo de teatro ‘Batracio’ fue fundado el 1o de Abril de 1982.
Inicialmente este grupo surgió con el nombre de: ‘Taller de teatro de la Universidad de Guanajuato’ aunque poco tiempo después adoptaría el nombre de ‘Batracio’ (Palabra que alude a una antigua denominación de la clase de los anfibios, en especial a las ranas). Esta agrupación de teatro estuvo conformada en sus inicios por los trabajadores y directores artísticos del departamento de difusión cultural de la máxima casa de estudios, la Universidad de Guanajuato de aquella época. El conjunto inicia sus actividades exactamente a un mes de su fundación (11 de Mayo de 1982) con la puesta de la obra clásica: ‘Médico a Palos’ de J. Baptiste P. Moliére; un dramaturgo, humorista y actor francés considerado uno de los más importantes comediógrafos de la literatura occidental. El segundo trabajo de la cuadrilla (Junio de 1982) sería: ‘Pedro y el Capitán’ un drama escrito por el uruguayo Mario Benedetti. Posteriormente vendrían obras como: ‘El niño en la Montaña’’ de Alejandro García y ‘Todo cabe en un dramínimo sabiéndolo acomodar’, compuesto de pequeños relatos como: ‘Película para niños’ diálogo de Ricardo Garibay, ‘4 diálogos’ de Luisa Josefina Hernández y ‘Ejemplos’ de Tomás Espinoza.

A un año de su formación, en 1983 el grupo estuvo a punto de desintegrarse pues a la mayoría de sus miembros, debido a los compromisos con otras comunidades artísticas les era imposible continuar en el grupo; Sería el Maestro Juan José Prado quien tomaría la dirección de éste y evitaría su desaparición.
Juan José Prado Viramontes ya había desempeñado el papel de director en: “El nuevo traje del emperador” de Hans Christian Andersen, con un grupo independiente de pantomima. Sería: ‘Petición de… ¿Mula?’ Una adaptación original de Juan José basada en la obra anónima ‘Se vende una mula’ su primer trabajo como director del grupo ‘Batracio’ presentada el 1° de Abril de 1983 para los eventos de la XXV Semana Cultural y Feria del Libro de la Universidad de Guanajuato.
Las obras del maestro Juan José se caracterizan por poseer una inclinación y tendencia a la farsa, la comedia, al teatro Corpóreo y la pantomima.
El trabajo del maestro Juan José Prado como director y escritor es muy extenso, entre adaptaciones literarias al teatro y guiones originales la cuenta sobrepasa sesenta puestas en escena. Su trabajo ha sido reconocido en la ciudad, el estado, parte de la república e incluso ha llegado al extranjero. Su compañía de teatro ha actuado en múltiples ocasiones en la Universidad de Guanajuato, también participó en el Encuentro de Teatro Campesino en la Ciudad de México, en el estado de Chihuahua, así como en el 5° Festival Internacional de la ciudad de Tehuacán, Puebla. En 1999 la obra llamada: ‘El grito de dolor…es’ fue traducida al inglés y presentada en College Station, universidad en Estados Unidos y por cuatro estados del país por la compañía teatral: ‘The Aggie Players’. El mismo año el grupo ‘Batracio’ participó en la ‘Bienal de Teatro Estatal’, organizada por la casa de la cultura del municipio de León, Gto, congratulándose con el primer lugar. Como docente Juan José, junto a la Universidad de Guanajuato implementó un programa de enseñanza teatral escolarizado con duración de siete semestres con cuatro maestros que imparten diversas clases como: Baile urbano, dicción, improvisación, historia del teatro, géneros teatrales, búsqueda del personaje, expresión corporal, elementos de dramaturgia, acrobacia, entre otras.

La obra de teatro que en la ciudad de Guanajuato ya es toda una tradición es ‘Don Juan Jolgorio’ y esta a cargo del grupo de teatro ‘Batracio’. Ésta es una adaptación de la obra de José Zorrilla titulada: ‘Don Juan Tenorio’, escrita por el maestro Juan José y que se montó por primera vez en 1995 y se ha realizado año con año sin interrupciones hasta la fecha. Cada año la temática de la obra cambia y esto lo que la vuelve tan atractiva y esperada.

Esta semana tuvimos la oportunidad de establecer una pequeña charla con el maestro Juan José:

GUANAJUATO MAGAZINE: ¿Por qué teatro y no otro arte?
Juan José Prado Viramontes: Desde muy chico, siempre me gustó mucho el teatro y la pantomima. Mi tío era Enrique Ruelas, él era el director de ‘Los entremeses Cervantinos’ del teatro Universitario… supongo que esto influenció de alguna manera.

GUANAJUATO MAGAZINE: ¿Cómo fue tu primer acercamiento al teatro?
Juan José Prado Viramontes: Estaba en la preparatoria oficial de Guanajuato, tenía 15 años y estaba haciendo mi servicio social. Ahi fue donde tuve mi primer acercamiento y de inmediato me enamoré de éste. Comencé a hacer personajes simples en los entremeses como: Aldeandos, soldados, etc. Luego… poco a poco fui subiendo de categoría, hasta hacer los personajes principales.

GUANAJUATO MAGAZINE: ¿Cuál ha sido la mayor satisfacción como actor o director de teatro?
Juan José Prado Viramontes: Creo que como a cualquier director o actor un teatro lleno o una audiencia numerosa es satisfactoria, también es muy gratificante que hayan montado mis obras en otros lados del país y el mundo; como Estados Unidos. Que mis guiones ganen concursos con grupos que no son míos también es muy satisfactorio.

GUANAJAUTO MAGAZINE: ¿Cuáles son los futuros proyectos?
Juan José Prado Viramontes: Seguir impulsando el teatro universitario… impulsar Batracio, así como el teatro medieval. Y claro, seguir escribiendo guiones.

El teatro como todas las artes, requiere de dedicación, disciplina, esfuerzo y amor a la misma. Tengo la fortuna de conocer a varios integrantes de esta talentosa compañía de teatro, la mayoría de ellos estudiantes y apasionados por el arte. Recomendamos a todos estén pendientes de las frecuentes representaciones de este grupo en la ciudad de Guanajuato. Y ojalá se den la oportunidad de reír al lado de estos jóvenes.

– Felix Rodriguez | Fotografía